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Van Cleef & Arpels - Temps, Nature, Amour

Van Cleef & Arpels Temps, Nature, Amour

La semaine dernière, le Palazzo Reale de Milan a servi d’écrin au vernissage de la première exposition de haute joaillerie jamais organisée en Italie, pleine de la magie et de l’enchantement qui caractérisent Van Cleef & Arpels.

A l’affiche jusqu’au 23 février 2020, l'exposition "Time, Nature, Love", en libre accès, présente quelque 500 créations exceptionnelles, y compris des documents d’archives, des croquis et des dessins à la gouache, qui remontent à la création de la Van Cleef & Arpels en 1906. L’exposition, dont la curatrice est Alba Cappellieri, professeure de design joaillier à l’Université Polytechnique de Milan et directrice du Musée de Joaillerie de Vicenza, présente de nombreuses pièces inédites, dont certaines prêtées par des collectionneurs privés.

L’exposition s’intitule "Temps, Nature, Amour " mais le temps est le thème le plus largement couvert – 10 des 14 salles lui sont consacrées – et c’est une véritable ode poétique que Van Cleef & Arpels lui dédie à sa façon particulière. Alba Cappellieri, qui définit la joaillerie comme « un équilibre entre éternité et éphémère », a calqué l’exposition sur le livre d’Italo Calvino paru en 1984, Six propositions pour le prochain millénaire. L’une de ces propositions, la rapidité, est représentée par une salle entière de montres historiques, un étalage de l’ingéniosité horlogère de Van Cleef & Arpels et de sa polyvalence dans le maniement des formes et des fonctions. Prenons par exemple une délicieuse montre de poche dont le cadran est dissimulé à l’intérieur d’un boîtier ressemblant à un poudrier qui rappelle une étoffe tissée, ou une sélection d’élégantes montres en or jaune à cadran coulissant des années 1960. L’un des designs emblématiques de la marque, le Cadenas, de conception enviable, est présent par la grâce d’un modèle somptueux des années 1940 serti de diamants et de rubis, tandis qu’une magnifique horloge de table de 1928 représente l’art déco avec son audacieux mélange de lignes lapis lazuli et de fleurs gravées dans du cristal de roche.

Temps, Nature, Amour

Montre Cadenas © Van Cleef & Arpels

Les montres sont présentes tout au long de l’exposition, disséminées parmi d’importantes perles rares comme cette autre prouesse technique, le collier Zip, créé à l’origine pour la Duchesse de Windsor en 1938, ou des objets art déco insolites que peu de personnes associeraient à Van Cleef & Arpels, comme une superbe veilleuse en quartz sculpté ou des miroirs de poche en laque et jade. On trouve une montre de poche magicien chinois en or, osmium et émail dans une salle soulignant les influences plus exotiques sur la marque. Cette montre affiche une version primitive d’un cadran rétrograde, où un bouton active les bras du magicien chinois pour indiquer l’heure.

Temps, Nature, Amour

Montre Renoncule © Van Cleef & Arpels

Et, comme on pouvait s’y attendre, il y a de nombreuses montres à secret ornées de pierres précieuses : d’un ravissant pendentif en perle naturelle serti de diamants et d’émail datant de 1912 à une montre Ludo Hexagone (qui doit son nom à Louis « Ludo » Arpels) de 1949 délicieusement géométrique, dont le bracelet est façonné en un ruban d’hexagones en or entremêlés. Deux rabats à ressorts s’ouvrent pour révéler un cadran rectangulaire, les rabats eux-mêmes sont gravés d’un motif "brique" en mosaïque et encadré par deux splendides arches rondes en Serti Mystérieux™ de saphirs. Le design Ludo est apparu en 1934 et sa production a cessé en 1950, faisant de lui l’une des raretés de cette exposition qui sera difficile à égaler pour n’importe quelle future exposition en Italie, ou même dans le monde.

Temps, Nature, Amour

Montre à secret à volets © Van Cleef & Arpels

Temps, Nature, Amour

Pendulette aux canards © Van Cleef & Arpels

 

 

 

 

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L’excellence joaillère et horlogère distingue chacune des créations de Van Cleef & Arpels. Elles s’inspirent tour à tour de la nature, la couture ou l’imaginaire et ouvrent les portes d’un univers intemporel de beauté et d’harmonie.

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