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GMT Magazine - 20 ans d’horlogerie : 2003*

GMT Magazine 20 ans d’horlogerie : 2003*

Anniversaires, diamètres virils, montres de manufactures pour dames et séries limitées symbolisent une nouvelle phase pour l’horlogerie de luxe en quête d’identité.

En 2003, la Messe de Basel ne s’appelle pas encore Baselworld et elle est en pleine expansion, allant chercher des surfaces d’exposition pour les pavillons nationaux jusqu’à Zürich. La joaillerie occupe alors trois halles, les fournisseurs deux, et les marques horlogères quatre : Hall of Dreams, Hall of Desires, Hall of Inspiration et Hall of Emotions. Dans les magazines spécialisés tels que GMT, les publicités mettent en avant les montres de Charles Oudin, Japy, Jean-Mairet & Gilmann, Jean Perret, Le Marquand, Leonard, Magellan, Marina B, Rodolphe ou Voltime. Ikepod vend des tourbillons avec bracelet en caoutchouc transparent, Gubelin y met toujours Breguet en avant et Jorg Hysek possède encore sa marque éponyme, ainsi que Franck Muller, qui conçoit sa fameuse Crazy Hours. C’était une autre époque !

Célébrations

Le salon Time voit le jour à Bruxelles en même temps que l’édition Belux de GMT, qui tous deux ne tiennent que deux ans. Dans les naissances, citons aussi la marque DeWitt, sous l’impulsion de Jérôme et Viviane de Witt, qui baptisent leurs premières créations New Empire et New Age. Si le dépôt de la marque Alpina remonte à 1901, c’est bien en 2003 qu’Aletta et Peter Stas en font l’acquisition afin de faire revivre son mythe. Née depuis encore plus longtemps, mais jouissant dorénavant d’un nouveau berceau, Breguet inaugure sa nouvelle manufacture monolithique ultra-moderne à l’Abbaye dans la Vallée de Joux. Au sein du Swatch Group, Tissot fête son 150e anniversaire (lire François Thiébaut plus bas). Dans les grandes marques, Rolex se met au vert pour célébrer les 50 ans de la Submariner qui propose une Submarine Date avec lunette verte.

20 ans d’horlogerie : 2003*

GMT Magazine, 2003 © GMT

Toute la Suisse vibre de fierté patriotique devant l’exploit d’Alinghi, qui ramène le plus vieux trophée sportif du monde pour la première fois en Europe, l’America’s Cup, dont la célèbre aiguière d’argent trônera pendant huit ans à la Société Nautique de Genève. Son sponsor horloger Audemars Piguet surfe sur la vague de cette prouesse et propose une série limitée de 750 Royal Oak Commemorative Alinghi 2003.

L’essor des diamètres et des séries limitées

L’émancipation des boîtiers passent par de nouveaux matériaux et des tailles débridées. Ainsi, Hublot n’as pas encore conçu la Big Bang mais revendique l’invention du fermoir à double déployante pour ses bracelets en caoutchouc sentant à l’époque la vanille, et innove avec une Hublot 1910 en tantale avec cadran en météorite. Elles n’appartiennent pas encore au même groupe et Zenith est sous le règne de Thierry Nataf, qui fixe le diamètre de la Grande Chronomaster Open à 45mm, et la taille du boîtier rectangulaire de la Grand Port Royal Elite à 51x36mm.

20 ans d’horlogerie : 2003*

GMT Magazine, 2003 © GMT

Chez Jaquet Droz, la forme tonneau sévit toujours avec une GMT XXL dans la ligne Hommage Londres 1774 (où se trouvaient alors l’une des de ses trois manufacture). Chantre de la montre à forte personnalité, Panerai rend hommage à ses origines avec une Luminor Marina 1950 de 47mm, réalisée en 1950 exemplaires. Sur le thème marin, Corum évoque son épopée Admiral’s Cup avec une série limitée éponyme de son Chronographe Regatta en 999 exemplaires. Une de plus pour Breitling, dont le chronographe Le Mans indique les heures sur 24 heures pour cette édition de 1000 pièces. Les quantités deviennent plus raisonnables pour la Rerverso Platinum Number Two de Jaeger-LeCoultre avec tourbillon, petite seconde et réserve de marche en 500 exemplaires, ou sa Master Antoine LeCoultre en platine avec  8 jours de réserve de marche, grande date et jour nuit en 200 exemplaires. IWC navigue dans les mêmes eaux avec sa Portugaise Quantième Perpétuel avec 7 jours de réserve de marche en platine (250 exemplaires), alors que la Bvlgari-Bvlgari seconde rétrograde en or blanc se décline en 99 et 149 exemplaires.

Une certaine idée des montres dames

Autant le dire tout de suite, il y en a pour tous les goûts sur le segment de la haute horlogerie pour dame. Vacheron Constantin s’inspire de la période artistiquement féconde de l’Art Nouveau très présente dans son musée pour lancer l’Egérie, avec Poinçoin de Genève. Dans un style radicalement différent, ce dernier figure aussi sur la Follow-Me de Roger Dubuis en forme croisée cambrée, disponible en 3 tailles, 3 couleurs d’or et 5 couleurs de cadran. Toujours à Genève, François-Paul Journe lance son Octa Divine en platine sertie de diamants à l’attention des femmes. Chez Breguet, ces dames se voient proposer une Classique Grande Complication avec tourbillon orné de fine gravures et cadran excentré. Pour finir ce tour d’horizon géographique et géométrique, elles peuvent aussi choisir la forme tonneau de la Richeville Lady de Girard-Perregaux.

20 ans d’horlogerie : 2003*

GMT Magazine, 2003 © GMT

La lucidité des dirigeants

Interviewés dans GMT, leurs propos du début du millénaire sonnent toujours juste en 2020. Membre de la direction du Swatch Group et présidente de CK Watch, Arlette Emch réagit ainsi à la crise observée fin 2001 et 2002 : « Restons positifs, il faut apprendre à vivre avec cette nouvelle conjonction de facteurs défavorables », dit-elle. « Au cours de ce premier semestre, les gens ont été choqués. Cela n’a pas été sans conséquences sur la consommation. Compensons avec des efforts ailleurs, proposons des alternatives, des produits nouveaux, et sachons rester modestes face à cette situation nouvelle ». « L’horlogerie est un métier d’humilité et de patience qui demande aussi d’être sur le terrain », ajoute son collègue François Thiébaut. « Nous ne sommes ni devins, ni seuls, et rien ne nous autorise à nous proclamer les meilleurs du monde. La concurrence est là, mais elle est stimulante. C’est pour cela que nous aimons notre métier avec passion ».

20 ans d’horlogerie : 2003*

GMT Magazine, 2003 © GMT

Dans le groupe Richemont, « tous nos clients ont la même relation au plaisir qu’apportent la marque et nos produits », estime le CEO de Baume & Mercier Michel Nieto. « Ils sont tous également à la recherche d’un produit juste, dans son temps, créatif et dont l’esthétique est à chaque fois unique et innovante. Ils sont de surcroit rassurés par la notoriété et la qualité de cette marque plus que centenaire. Nous ne montons pas en gamme, le positionnement de Baume & Mercier est très clair : nous voulons rester une marque qui initie les clients au monde du luxe ».

20 ans d’horlogerie : 2003*

GMT Magazine, 2003 © GMT

Enfin du côté de LVMH, TAG Heuer est alors dirigé par un certain Jean-Christophe Babin qui effectue ses premières armes dans l’horlogerie : « Jack Heuer est l’arrière petit-fils du fondateur de TAG Heuer, Edouard Heuer », soutient-il. « Vous vous rendez compte de cette chance : nous sommes l’une des seules marques au monde dans ce cas ! En effet, Jack Heuer n’est pas simplement président honoraire de TAG Heuer : il participe également au développement des nouveaux produits et a contribué notamment au lancement de la nouvelle Carrera en 2002 qu’il avait lui-même lancée en 1963. Jack coordonne la transmission et l’interprétation des archives puisqu’il a vécu personnellement un tiers de ces 143 ans ».

20 ans d’horlogerie : 2003*

GMT Magazine, 2003 © GMT

Sagesse et sérénité seront-elles encore longtemps de mise? Premier élément de réponse la semaine prochaine avec l’année 2004.

* Pour son 20e anniversaire en 2020, GMT résume chaque semaine en exclusivité pour WorldTempus l’essentiel de son contenu paru année après année, en 20 chapitres chronologiques. L’information n’est de loin pas exhaustive et se rapporte à des extraits. Pour une vision plus approfondie de ces deux dernières décennies d’horlogerie, commander le livre The Millennium Watch Book réalisé par GMT et WorldTempus appuyés par une vingtaine d’experts témoins de cette période incomparable.

Ci-dessous, WorldTempus vous offre le GMT du printemps 2020 à télécharger.

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