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Edito - Un nombre lunisolaire magique

Edito Un nombre lunisolaire magique

Vous êtes-vous déjà demandé comment la date de Pâques est fixée ?

Les esprits curieux s’impatientent: pourquoi la date de Pâques n'est-elle pas fixe ?

Si vous avez grandi entouré de personnes religieuses (ce qui est encore relativement fréquent) ou si vous avez simplement un penchant pour l'ésotérisme lié au calendrier (beaucoup moins courant), vous êtes familier avec le concept d'une fête mobile - un jour férié ecclésiastique qui n'a pas de date fixe. La fête mobile originale est Pâques, fête à partir de laquelle sont déterminées les dates de toutes les autres fêtes mobiles. C’est le cas pour l'ensemble de la période du Carême (Mardi gras, Mercredi des Cendres, Jeudi saint, etc.), l'Ascension et la Pentecôte.

Mais, comment la date de Pâques est-elle déterminée ? ll y a plusieurs façons de le faire. Une option consiste à se procurer une Patek Philippe Calibre 89, la première montre avec indication de la date de Pâques. Une seconde option, dans le cas où vous n'avez pas une somme à sept chiffres à portée de main, consiste à faire un calcul mathématique.


Un nombre lunisolaire magique

Calibre 89 © Patek Philippe

Pour faire court, Pâques est célébrée le premier dimanche qui suit la Pleine lune pascale. Cela amène, bien sûr, bien plus de questions que de réponses. Mais que diable est la Pleine lune pascale ? Mes amis, la Pleine lune pascale est la première pleine lune qui a lieu à l'équinoxe de printemps ou après ce dernier. C'est comme regarder des clowns sortir à la queue leu leu d'une voiture minuscule - une série infinie de questions suivant un champ d'enquête. L'équinoxe est l'une des deux périodes de l'année où la durée du jour est égale à celle de la nuit, et plus précisément, c'est lorsque le soleil traverse l'équateur céleste. L'équateur céleste est la ligne imaginaire projetée vers l'extérieur à partir de la latitude 0.

Ceux qui regrettent d’avoir demandé la date de Pâques, levez la main. Maintenant, baissez-la, car je n'ai pas fini.

Vous pouvez facilement déterminer la date de Pâques d'année en année en utilisant la méthode décrite plus haut. Vous attendez l'équinoxe de printemps, vous déterminez la date de la prochaine pleine lune, et - boum ! - le dimanche qui suit, c’est Pâques. Je parie que vous êtes tous impatients d'impressionner vos amis avec ce nouveau tour de magie. Cependant, déterminer la date de Pâques à l'avance, demande un peu plus que cela.

Avez-vous déjà entendu parler du cycle de Méton ? C'est un système d'unification qui réconcilie le mois lunaire correspondant à 29,53 jours et l’année solaire composée de 365,25 jours. Si vous avez l'impression que toutes les informations de Pâques ci-dessus dépassent votre seuil de digestion, le cycle métonique incarnera ce dernier lapin en chocolat Lindt qui vous plongera dans le coma. C'est pourquoi je n'entrerai pas dans les détails (croyez-moi, je pourrais tout à fait le faire).

Restons à l'essentiel : le cycle métonique est une unité de temps de 19 ans qui est à peu près le plus petit multiple commun du mois lunaire et de l'année solaire. Cinq siècles avant la naissance du Christ, un Grec du nom de Méton a découvert que 19 années solaires correspondaient plus ou moins à 235 mois lunaires (petite anecdote comique - et c'est une définition très vague du mot « comique » - les Babyloniens l'avaient en réalité découvert bien avant Méton, mais, pour une raison inconnue, c'est à Méton qu'en revient tout le mérite).

Pour faire une version courte (ou plus courte du moins) de cette interminable histoire,  il faut noter que la date de la Pleine lune pascale revient tous les 19 ans. Pour déterminer la date de Pâques d'une année précise, il suffit de connaître la séquence complète des dates de la Pleine lune pascale sur 19 ans et de consulter le calendrier de l'année en question. C'est un grand nombre, 19, un de mes préférés. C'est l'âge où l'on est assez mûr pour savoir ce que l'on fait, et assez jeune encore pour se sortir indemne de toute situation; la mienne par exemple. Je viens, en effet, de donner un cours accéléré sur les systèmes calendaires lunisolaires sur un site web consacré au luxe.

 

Lecture 1 commentaire(s)

14 Avril 2020
MONIQUE DERCHE
Merci trés INTÉRESSANT

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