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Blancpain - Des GT Series toujours plus fortes

Blancpain Des GT Series toujours plus fortes

A l'heure où de grands noms annonçaient leur départ vers d’autres catégories de courses auto, aux 24 Heures de Spa-Francorchamp, les Blancpain GT Series affichaient une excellente santé.

Dans l’avion qui m’emmenait aux 24 Heures de Spa-Francorchamps, épreuve inscrite au calendrier des Blancpain Endurance Series cette année, j'ai lu (dans le Financial Times) que Porsche abandonnait la LMP-1 – et, en conséquence, sa participation au Mans - en faveur du championnat FIA de Formula E. Une annonce qui suit de près celle de Mercedes-Benz qui quitte son championnat DTM à domicile, également en faveur de la Formule E. Avec Volvo ayant annoncé le même mois qu'il ne produirait plus de moteurs essence ou diesel dès 2019, la tendance vers le développement de véhicules hybrides et électriques est indéniable.

Dès lors, on aurait pu craindre une ambiance morose aux Total 24Hours of Spa, en Belgique, mais il n’en fut rien. Avec 63 voitures des principaux constructeurs britanniques, allemands et italiens sur la grille de départ, et plus de 90’000 spectateurs sur tout le week-end, le succès de l’événement ne s’est pas démenti. En tout cas, il gagne en importance en tant que course où participent les principaux constructeurs. Et ce qui profite aux GT Series bénéficie aussi à Blancpain, sponsor titre et chronométreur officiel, qui soutient cette catégorie depuis 2010 et l'a vu évoluer des Blancpain Endurance Series aux Blancpain GT Series, qui comprend des courses de vitesse et des épreuves d'endurance. En fait, la popularité de cette catégorie est telle qu'une jumelle a été créée cette année en Asie, également sous le patronage de Blancpain.

Des GT Series toujours plus fortes

© Georges de Coster

C’est la passion du CEO de la marque, Marc Hayek, qui a lui-même couru pendant plusieurs saisons dans cette catégorie, qui est à l’origine de l’association entre l'horlogerie traditionnelle haut de gamme de Blancpain et le sport automobile de pointe. D’un point de vue commercial cependant, la manoeuvre était très habile, faisant écho à Rolex et son implication dans la Formule 1. En tant que sponsor titre et chronométreur officiel, Blancpain n’est pas concernée par les partenariats individuels conclus avec les écuries et la fin de son partenariat avec Lamborghini n’aura donc que peu d'effet sur sa présence aux courses, où le nom de Blancpain est visible sur toutes les voitures, autour des circuits et sur tous les graphiques TV.

Des GT Series toujours plus fortes

© Georges de Coster

Lorsqu’on assiste sur un week-end à une course de 24 heures, on a l’occasion de se rendre compte qu’un tel partenariat implique bien plus que d’apposer sa signature au bas d’un contrat et d’accoler son nom à celui d’une course. Contrairement à Rolex, Blancpain dépêche sur place une équipe entière de Swiss Timing (la branche chronométrage du Swatch Group) pour assurer le chronométrage de chaque course et fournir les données pour la TV. L'équipe comprend un chronométreur de courses automobiles agréé par FIA (une exigence des organisateurs) qui possède même une expérience en Formule 1 remontant aux années 1982-1992, quand Longines en était le chronométreur officiel. Les données en temps réel proviennent de transpondeurs embarqués dans chaque voiture (plus deux systèmes de secours: une cellule photo sur la ligne d'arrivée et une caméra haute vitesse filmant la ligne d'arrivée). Bénéficiant de sa longue association avec cette catégorie, Blancpain est également à même d’offrir à ses invités une expérience complète des GT Series , comprenant des tours de circuit, des visites des stands et un espace luxueux où la marque peut accueillir clients, médias et autres pilotes insolites. J’y ai aperçu Chris Harris, présentateur de l’émission Top Gear de la BBC et pilote McLaren, déjeunant après sa dernière étape au volant de sa McLaren 650S de l'écurie Garage 59 .

Des GT Series toujours plus fortes

© Georges de Coster

Lecture 1 commentaire(s)

8 Août 2017
Thierry Gindraux
Great! congratulation for your article. See you next year in spa? Best regards. thierry
8 Août 2017
WorldTempus
Merci beaucoup Thierry. Mais avec plaisir!

La marque

Blancpain est l’archétype de la Manufacture à l’héritage horloger pluri-séculaire qui a su préserver sa tradition horlogère, tout en y insufflant un esprit d'innovation. A chaque époque correspond une invention qui a marqué son temps et qui reste référente plusieurs décennies plus tard.

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