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Audemars Piguet - Philippe C. Merk remplace G. H. Meylan

Audemars Piguet Philippe C. Merk remplace G. H. Meylan

Ex-CEO de Maurice Lacroix, Philippe C. Merk prend la direction de lamanufacture Audemars Piguet, dont Georges-Henri Meylan resteadministrateur. Une solution élégante et horlogère à une succession quiétait tout sauf évidente.

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Audemars Piguet : Philippe C. Merk remplace Georges-Henri Meylan à la tête de la manufacture du Brassus

Ex-CEO de Maurice Lacroix, Philippe C. Merk prend la direction de la manufacture Audemars Piguet, dont Georges-Henri Meylan reste administrateur. Une solution élégante et horlogère à une succession qui était tout sauf évidente.


Le départ annoncé de Georges-Henri Meylan avait suscité bien des espoirs et provoqué bien des candidatures, venues de l'intérieur de l'entreprise comme des marques concurrentes, de Suisse, de France et de plus loin encore.
 
 
Ces dernières semaines, une des célébrités du management horloger se disait même prêt à quitter son grand groupe de luxe pour la direction d'Audemars Piguet : cette solution « marketing » à la succession de Georges-Henri Meylan semble avoir achoppé en raison de prétentions financières trop élevées. Peut-être ce très influent président était-il aussi trop « français » : réaction classique de « combiers » ! Et surtout trop peu « entrepreneur » : comprenez trop « manager de grande structure », et pas assez rôdé à l'indépendance, du moins aux yeux de « familles » qui administrent directement la dernière grande manufacture encore aux mains des héritiers de ses fondateurs.

Ce sera donc Philippe C. Merk : ce choix est déjà une indication sur l'orientation des administrateurs de la manufacture, qui ont préféré un profil plus pondéré à celui d'un grand féodal venu de l'entreprise ou au charisme d'une grande star venue de l'extérieur...
 
 
L'ex-CEO de Maurice Lacroix est le principal artisan de la renaissance horlogère d'une marque qui a reconquis patiemment ses lettres de noblesse, jusqu'à produire la plupart des composants de ses propres mouvements mécaniques (collection Masterpiece) et de ses chronographes « manufacture », dont le très innovant calibre Memoire 1.
Aujourd'hui, Maurice Lacroix diffuse environ 110 000 montres par an (estimation Worldtempus) dans 3 300 points de vente répartis dans 60 pays. Installée à Saignelégier, la marque emploie près de 300 personnes.

Il semblerait que les premiers vrais contacts entre la direction d'Audemars Piguet et Philippe C. Merk remontent à la dernière exposition Tempus, organisée à Singapour, en septembre dernier : chacun devait alors découvrir qu l'autre parlait « le même langage »…

Père de deux enfants, golfeur et pilote de Harley Davidson, le nouveau patron d'Audemars Piguet n'est pas un CEO classique, au sens où il cultive moins son égo que le dynamisme de ses équipes et qu'il prise moins l'encens médiatique que le doux parfum des bons de commande expédiés de la terre entière.
 
Ardent défenseur de l'indépendance des marques, Philippe C. Merk a vu chez Maurice Lacroix ses intuitions stratégiques confirmées par les évolutions du marché vers le haut de gamme mécanique. Son sens du design se vérifie dans ses cadrans décentrés.
Il a prouvé qu'il possédait cette « vision » dans la durée qu'aiment les familles de la vallée de Joux et il a démontré qu'il ne manquait pas de flair, comme dans l'affaire du contrat signé avec le champion de tennis Roger Federer, bien avant que Rolex ne rachète ce dernier au prix fort sur le mercato des ambassadeurs de prestige…

On peut également penser que l'expérience asiatique acquise par Philippe C. Merk chez Desco (dont il est ancien PDG, ce conglomérat commercial restant propriétaire de Maurice Lacroix) sera très utile à Audemars Piguet, qui rame toujours un peu sur ces marchés compliqués…

Sans être horloger lui-même, ni d'extraction familiale horlogère, le nouveau patron d'Audemars Piguet affiche une belle sensibilité pour l'art horloger, qu'il aborde en ingénieur (c'est sa formation), avec une approche commerciale de terrain. Certains pourront trouver ses six ans d'expérience dans l'industrie de la montre un peu courte, mais son bilan – passer d'une « marque de distributeur » (l'origine de Maurice Lacroix, il y a trente ans) à une manufacture de tourbillons – parle pour lui.

Alors que s'ouvre de nouvelles « guerres horlogères », dans un climat économique mondial pour le moins incertain, l'arrivée de Philippe C. Merk est un signal fort envoyé à la profession : un message intransigeant d'indépendance, de créativité horlogère, d'attention portée au design et de vision stratégique à long terme.
 
 
 
Bienvenue dans la cour des grands, cher Philippe !
 
G.P.
 
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LE COMMUNIQUÉ OFFICIEL D'AUDEMARS PIGUET
 
Mesdames, Messieurs,

Le Conseil d'administration d'Audemars Piguet a le plaisir d'annoncer la nomination de M. Philippe C. Merk, actuellement Directeur général de Desco Luxury Group (Maurice Lacroix), au poste de Directeur général d'Audemars Piguet Holding SA. Il entrera en fonction le 1er janvier 2009.

Agé de 51 ans, M. Merk a exercé d'importantes fonctions dans le domaine pharmaceutique, puis dans celui de la grande consommation, aux Etats-Unis, en Allemagne, en Asie et en Suisse. En 2001, il repris les rênes de l'entreprise horlogère Maurice Lacroix, marque qu'il a redressée avec grand succès. Diplômé en chimie physique de l'Ecole d'Ingénieurs de Zurich, titulaire d'un MBA de l'IMD à Lausanne, il est marié et père de deux enfants.

Le Conseil d'administration lui souhaite plein succès dans ses nouvelles fonctions et remercie d'avance les collaboratrices et collaborateurs d'AP de leur appui.

Georges-Henri Meylan continuera à assumer ses fonctions de Directeur général jusqu'au 31 décembre 2008 et assurera la transition avec son successeur. Il demeurera membre du Conseil, lequel aura encore d'autres occasions de lui manifester sa reconnaissance. Mais il tient d'ores et déjà à le remercier de son engagement pour la société durant plus de 20 ans, période durant laquelle AP a connu un développement impressionnant.


                Pour le Conseil d'administration d'Audemars Piguet Holding SA
                                Jasmine Audemars
                                        Présidente



Dear Madam, dear Sir,

Audemars Piguet Board of Directors has the pleasure to announce the nomination of Mr. Philippe C. Merk, currently the Chief Executive Officer of Desco Luxury Group (Maurice Lacroix), to the post of Chief Executive Officer of Audemars Piguet Holding SA. He will begin on January 1st, 2009.

Mr. Merk, who is 51 years old, fulfilled different important functions in the pharmaceutical field, as well as senior positions in the food industry in the USA, Germany, Asia and Switzerland. In 2001, he took over the running of the Maurice Lacroix watch brand which he turned around with great success. Mr. Merk holds a diploma in chemical physics from the Engineering School in Zurich and an MBA from IMD in Lausanne. He is married and has two children.

The members of the Board wish him every success in his new function and would like to take this opportunity to thank in advance the entire staff for their support.

Furthermore, Georges-Henri Meylan will continue to act as CEO of AP until December 31st, 2008 and assist in the transition of his successor. We will have many occasions in the future to show our appreciation with regards to Georges-Henri Meylan who will remain a member of the Board. But we would like to once again thank him for his service to the Company for more than 20 years in which time AP has enjoyed an impressive growth.


                For the Board of Audemars Piguet Holding SA
                        Jasmine Audemars
                                Chairwoman 
 

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Audemars Piguet est l’une des très rares entreprises horlogères familiales indépendantes. Elle est installée depuis sa fondation en 1875 au Brassus, dans la Vallée de Joux, au cœur même de la Haute...

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Établie au cœur du Jura suisse, Maurice Lacroix produit des montres de qualité depuis plus de 40 ans et a développé 14 mouvements maison ces 10 dernières années.

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