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A. Lange & Söhne - Une montre qui remonte doublement le temps

A. Lange & Söhne Une montre qui remonte doublement le temps

Elle est l'héroïne discrète des prochaines ventes aux enchères.

Le prix record et défiant toute logique atteint par la Rolex de Paul Newman le mois dernier à New York a éclipsé toutes les autres news d’enchères horlogères, au point que l’on pourrait avoir oublié que d’autres ventes auront lieu tout prochainement, en plus de la vente bisannuelle exceptionnelle d’Only Watch le 11 novembre.

Plusieurs petites maisons de vente aux enchères plus locales calquent leurs calendriers de ventes sur ceux des Big Four (Phillips, Christie's, Sotheby's et Antiquorum). Fellows, à Birmingham, en Angleterre, propose régulièrement une sélection de montres de luxe abordables, offrant ainsi une plate-forme aux collectionneurs plus discrets et moins fortunés. Je reçois également régulièrement le catalogue des ventes aux enchères de la maison zurichoise Ineichen, que je lis toujours attentivement d'un bout à l'autre depuis que j'y avais repéré un chrono de boxe (un chronographe de poche avec un affichage pour chronométrer un match de boxe) l'année dernière, sur lequel j’aurais vraiment dû enchérir.

Estimée à plus de 20’000 francs suisses, la perle rare de cette vente de samedi à Zurich ne rentre pas dans mon budget et risque d'être éclipsée par la vente d'Only Watch, qui débute presque en même temps à Genève. Mais elle mérite qu’on s’y intéresse à cause de son histoire. Tout d'abord, elle est classée comme montre de pilote A. Lange & Söhne, mais il n'y a aucune mention de A. Lange & Söhne sur le cadran. On y trouve à la place les initiales de la tristement célèbre Waffen-SS et un mélange insolite de chiffres romains et arabes sur le cadran.

Une montre qui remonte doublement le temps

Un extrait du chapitre «Aviator Watches» de l'excellent livre de Reinhard Meis sur les horlogers de Dresde indique que les chiffres des secondes inscrits à l'envers sur la partie intérieure du cadran signifient qu'elles pouvaient être lues dans un miroir lorsque la montre était montée sur un équipement de navigation. Lors d’un vol par étapes – le type de navigation en cours pendant la Seconde guerre mondiale - il était crucial pour le pilote de pouvoir bien lire les secondes.

La mesure précise des secondes était bien sûr encore plus importante, et le calibre 48.1 embarqué dans cette montre possède sa propre histoire. Il fut développé spécialement d’après les spécifications de la Wehrmacht qui exigeaient une précision inférieure à une seconde par jour! Il a également une fonction stop-secondes qui était à l'époque brevetée par Junghans, ce qui signifie que A. Lange & Söhne a dû payer à son concurrent allemand un droit de licence pour pouvoir produire ces montres dont la Wehrmacht avait un besoin urgent.

Cette montre de pilote ancienne, dont seules 7’000 pièces furent produites pendant la guerre, atteindra-t-elle des sommets samedi? Suivez la vente aux enchères en direct pour le savoir. Si vous souhaitez vous plonger dans la riche histoire de cette montre et de ses contemporains, ou dans celle de l'horlogerie saxonne en général, et que, comme moi, votre budget ne vous permet pas d’enchérir sur cette montre exceptionnelle, pensez au livre de Reinhard Meis, disponible auprès de Watchprint, pour votre liste de cadeaux de Noël.

Lecture 1 commentaire(s)

17 Décembre 2017
Konrad Knirim
This Lange & Söhne watch with 65mm diameter is not a pilots watch!! It was used by the SS artillery measuring troops.

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En suivant la vision de Ferdinand Adolph Lange, dont la devise etait « construire les meilleures montres du monde », A. Lange & Söhne poursuit sa recherche de précision et explore de nouvelles voies pour promouvoir l’art de haute horlogerie.

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