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A. Lange & Söhne - 1815 « Homage to Walter Lange »

A. Lange & Söhne 1815 « Homage to Walter Lange »

Quatre montres rendent hommage à Walter Lange, fondateur de Lange Uhren GmbH.

L'annonce du décès de Walter Lange, survenu pendant le SIHH 2017, avait bouleversé le monde de l’horlogerie. Interrogé sur la manière dont il pensait honorer la mémoire de Walter Lange, le CEO Wilhelm Schmid avait alors répondu : « La meilleure manière de saluer l’oeuvre de Walter Lange consiste à poursuivre et à développer son entreprise dans le respect de ses valeurs. » La 1815 « Homage to Walter Lange » existe en quatre versions, dont une exceptionnelle version en acier inoxydable et cadran en émail noir serti, produite à un seul exemplaire.

La 1815 « Homage to Walter Lange » est dotée d’une seconde sautante pouvant être arrêtée – une fonction qui remonte à une invention mise au point par Ferdinand Adolph Lange il y a 150 ans.

1815 « Homage to Walter Lange »

1815 « Homage to Walter Lange », boîtier en acier et cadran en émail noir. © A. Lange & Söhne

La seconde sautante figurait parmi les complications favorites de Walter Lange, parce qu’elle incarne le nec plus ultra de l’horlogerie de précision tout en représentant un pan de l’histoire familiale. En effet, elle ne décompose pas la seconde en plusieurs sauts en fonction de la fréquence du balancier mais elle l’indique littéralement comme une unité. Un poussoir situé à deux heures permet de la démarrer et de l’immobiliser. L’idée est inspirée par une invention de Ferdinand Adolph Lange datant de 1867, dont la forme développée a fait l’objet du premier brevet déposé en Allemagne en 1877 par son fils Richard. C’est à son deuxième fils, Emil, le grand-père de Walter Lange, que l’on doit la première réalisation du « mouvement des secondes avec seconde sautante ». Au total, un peu plus de 300 montres de poche ont été dotées de cette fonction. Et à l'instar de la 1815 « Homage to Walter Lange », elles possédaient en outre une petite seconde. Parmi les célèbres détenteurs de ce modèle, on compte l’observatoire astronomique de Leipzig, le grand-duc Adolphe de Luxembourg, Ernst Abbe, le propriétaire de la société Carl Zeiss à Iéna, ainsi que l’excentrique horloger anglais Sir John Bennett.

En hommage à un homme qui a accordé une grande importance à l’artisanat toute sa vie durant, la pièce unique en acier présente un cadran en émail noir, inspiré par la traditionnelle minuterie chemin de fer et les aiguilles polies emblématiques des montres de poche historiques. Le nouveau mouvement porte le numéro de calibre L1924, qui fait rélférence à l’année de naissance de Walter Lange. En outre, les trois premiers numéros composant la référence – 297.078 – sont un clin d’oeil à son jour de naissance, le 29 juillet.

Le boîtier de 40,5 millimètres de diamètre de la 1815 « Homage to Walter Lange » est réalisé en acier inox, un matériau qui, jusqu’à présent, demeurait réservé à quelques productions spéciales exclusives chez A. Lange & Söhne. Ce modèle se décline également en édition limitée en or jaune (27 pièces), blanc (145 pièces) et rose (90 exemplaires). Ces chiffres symbolisent des dates-clés de l’histoire horlogère de Lange. Cent quarante-cinq ans se sont écoulés entre le 7 décembre 1845, jour de la première fondation par Ferdinand Adolph Lange, et le 7 décembre 1990, lorsque Walter Lange a de nouveau enregistré le nom de Lange Uhren GmbH au registre du commerce. Et vingt-sept ans séparent ce jour-là de celui de la présentation du nouveau modèle en l’honneur de Walter Lange, le 7 décembre 2017.

La version en acier sera vendue aux enchères en 2018 à des fins caritatives. Walter Lange, auquel le bien commun tenait à coeur, aurait apprécié l’initiative.

1815 « Homage to Walter Lange »

1815 « Homage to Walter Lange » en or jaune, blanc et rose. © A. Lange & Söhne

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En suivant la vision de Ferdinand Adolph Lange, dont la devise etait « construire les meilleures montres du monde », A. Lange & Söhne poursuit sa recherche de précision et explore de nouvelles voies pour promouvoir l’art de haute horlogerie.

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